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                                            美知名大學數據造假受矚目

                                            2019-08-05 06:17:39 環球時報

                                            本報駐美國特約記者 王婉迪

                                            《美國新聞與世界報道》雜志每年發布的“美國最佳大學排名”是眾多學生選擇美國大學和專業的重要參考,其名氣和權威性不遜色于泰晤士高等教育大學排名、QS世界大學排名。7月25日,該雜志官方發表聲明稱,加州大學伯克利分校(如圖)、斯克里普斯學院、馬爾斯希爾大學、北卡羅來納大學彭布魯克分校和強生威爾士大學承認在2019年“最佳大學排名”的數據中作假。目前,這5所學校已經從該榜單中被除名。5所大學中,尤以加州大學伯克利分校(簡稱伯克利)引人注目。作為美國最著名的大學之一、世界最頂尖的公立大學之一,加州大學伯克利分校眾多科系均位于全球大學排名前十名,諾貝爾獎得主的數量也以107位的數字位列世界第三。這樣一所世界名校爆出“數據造假”的丑聞,實在與其在許多人心目中世界著名學府的印象不符。這一事件為什么會發生?它會改變學生對伯克利的看法嗎?

                                            伯克利在“校友捐贈率”上造假

                                            加州大學伯克利分校最初提交的報告中提到,該校2016財年和2017財年校友的平均捐贈率高達11.6%,但最近學校卻承認,2016財年該校校友平均捐贈率實際只有7.9%,因為至少從2014年起,伯克利就在向《美國新聞與世界報道》提供的校友捐贈率中,把原本不該計入捐款率的“捐贈承諾”也計算在內。雖然“校友捐贈”只占排名權重的5%,但每一項數據都與最終結果息息相關。

                                            伯克利所造假的“校友捐贈率”看似不影響其學術權威,但事實上,校友捐贈對于美國大學有著舉足輕重的作用。對于以伯克利為代表的公立大學而言,主要資金來自于政府有限的撥款而并非社會。公立學校秉承著平等的原則,為了照顧低收入家庭,學費較低、獎學金名目多、還對本州居民有學費減免,因此經常會遇到資金緊張的問題。校友捐款不僅是學校財政來源很重要的一部分,還代表了已經畢業的學生對學校的滿意程度。在這一重要數據上造假,顯然會嚴重影響學校聲譽。不過,因為這一情況是伯克利主動承認的,因此不排除其最開始計算有誤后發現錯誤的可能,但這樣的失誤造成近幾年學校排名有失準確公平,校方依然難辭其咎。

                                            《環球時報》記者采訪了在美國和中國的多名學生,他們一致認為此事件并不會影響伯克利未來的生源,原因是,該學校在學術上的強勁實力毋庸置疑,“優秀的教授和專業有著不可抵擋的吸引力”。對于大多數學生來講,這一事件不會動搖他們申請伯克利的決心。

                                            美國大學數據造假由來已久

                                            此次風波中的另外4所學校,除了和伯克利一樣夸大校友捐贈率,還有虛報財政預算支出、夸大生源比例等行為,而所有這些現象都早已有過先例。在此之前,美國大學還被曝出過虛報學生畢業率、虛報本科生的平均補助金、少報入學人數、虛報教師平均工資等行為,因為這些都是影響大學排名的重要因素,只是涉及的學校不十分有名,沒有引起過多關注罷了。例如,早在1999年,CNN就曾曝光俄克拉荷馬大學在為“最佳大學排名”提供數據時夸大校友捐贈率,還將原本不該計算在內的俄克拉荷馬大學健康科學中心的數據納入其中,讓整體數字看起來更好。

                                            顯然,美國大學通過數據造假獲得更高的排名已經是一種常見的現象,不過迄今為止,像伯克利這樣的世界頂級大學牽涉其中還屬首次。而正是這一事件讓美國大學屢屢出現的數據造假行為得到了廣泛的國際關注。

                                            為何美國大學數據造假層出不窮?有分析認為,第一,缺乏行之有效的監管?!睹绹侣勁c世界報道》“最佳大學排名”所使用的數據是由各個學校自己提供的,而該雜志沒有檢查核實數據真實性和準確性的責任和能力,因此就會產生有些學校數據造假以達到提升排名的目的。其次,造假成本過低。對于美國大學的數據造假行為,除了將其從排名榜單上除名之外,并沒有其他懲罰,學校也無需為此承擔法律責任。按照慣例,《美國新聞與世界報道》會要求違規的大學在未來3年提交數據時附上學校董事長和校長的簽字,擔保其數據準確無誤。但總的來說,某一年的學術造假行為本身并不會直接影響一所學校第二年的排名。第三,許多大學排名的計算方式和指標權重每年都有變化,因此有時候可能會造成一些混亂,致使有些學校錯誤地提交了數據。

                                            國際學生應如何選學校

                                            美國《福布斯》雜志對伯克利造假事件評論道,除數據錯誤的問題外,大學排名總是主觀的,很多時候排名的變動只是因為不同榜單計算方式有所改變,而不是學校本身有所改變。但忽略排名仍然是不明智的。

                                            那么,國際學生應如何理性看待學校排名呢?專家認為,第一,選校時盡可能多地比較、瀏覽權威的排行榜,比如泰晤士高等教育大學排名、QS世界大學排名及上海交大排名等。因為不同的排名計算方法和數據來源不同,綜合考慮可避免某一榜單不準確所帶來的影響。

                                            第二,關注專業排名。學校排名只能體現每個學校的綜合素質,學生在選校時也應關注目標專業的排名狀況。至于綜合排名與專業排名應如何權衡,很難一概而論,但只考慮其中一項顯然是以偏概全的。

                                            第三,不過度依賴排名。作為國際學生,因為對美國大學的具體情況缺乏了解,有時可能會對學校排名有一種盲從心理。事實上,許多美國學生并不知道各個大學的具體排名,他們會通過歷年的排名和學校的口碑,在心里大致劃分出幾個梯隊,而不會過度關注名次接近的學校之間的細小差別。

                                            第四,實地考察。美國高中生在報考大學之前,一般都要到心儀的學校進行實地參觀體驗,而學校也專門為學生設置了相關活動,讓學生有可能獲得寶貴的第一手資料。雖然這種做法對于國際學生來說有一定的不便,但仍不失為一種值得考慮的方法?!?/p>

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